Морской астроном Уильям Гуч и корабельный кот, разбивший хронометр

Морской астроном Уильям Гуч и корабельный кот, разбивший хронометр

На протяжении XVIII века количество белых пятен на морских картах неукоснительно сокращалось. Исследовательские экспедиции, снаряжаемые Британским Адмиралтейством и состоявшие из судов Королевского военно-морского флота были довольно регулярным явлением. В задачи этих экспедиций кроме военных и политических целей входило составление точных морских карт, тестирование новых навигационных приборов и методов и сложные астрономические наблюдения. Вот для осуществления таких наблюдений и расчётов в экспедиции командировали учёных – астрономов. Были штатные астрономы в экспедициях и Джеймса Кука, и Джорджа Ванкувера и Мэтью Флиндерса. Бывал в таких экспедициях и Невил Маскелин, Главный Королевский Астроном, заведовавший Гринвичской обсерваторией, сменивший на этом посту Джона Фламстеда, Эдмонда Галлея и Джеймса Бредли.

Одним из таких астрономов, которому предстояло отправиться в снаряжаемую Адмиралтейством экспедицию к Западному побережью Канады был двадцати-двухлетний Уильям Гуч. Сразу после выпускных экзаменов в Кембридже он был направлен к Невилу Маскелину, который входил тогда в состав “Комитета по Долготе” (Board of Longitude), занимавшегося проблемой точного определения долготы в море. Маскелин был сторонником “астрономического” метода решения проблемы и и был в некоторой степени научным оппонентом Джона Харрисона, работавшего над созданием морского хронометра и бывшего сторонником “временнóго” метода определения долготы по разнице между местным временем и временем в Гринвиче.

В апреле 1791-го Гуч прибыл в Гринвич, где Маскелин начал готовить его к морской специфике астрономических наблюдений и вычислений. Молодому астроному предстояло присоединиться к экспедиции Джорджа Ванкувера, который чуть раньше отправился к Западному побережью Канады на судне Дискавери (Discovery). Ещё одним наставником Гуча в подготовке к экспедиции был астроном Уильям Уэлс, который на заре своей карьеры служил астрономом на борту Резолюшен (Resolution) под командованием Джеймса Кука во время его второй экспедиции 1772-75. А ещё раньше Уэлс принимал участие в проекте Адмиралтейства под названием “Транзит Венеры”, целью которого было точное определение расстояния от Земли до Солнца. Только в отличие от Кука, который отправился наблюдать транзит Венеры в Тихий океан, на Таити, Уэлс наблюдал его в Гудзоновом заливе в северной Америке.

В июле 1791-го Уильям Гуч закончил последние приготовления и ступил на борт судна снабжения Даэдалус (Daedalus), пришвартованного в порту Дептфорд, рядом с Гринвичем. Даэдалус, которым командовал лейтенант Ричард Хергест, должен был присоединиться к Джорджу Ванкуверу в проливе Нутка. Астроном вёз с собой внушительный арсенал навигационных и астрономических инструментов, который включал в себя астрономические часы, несколько секстантов, хронометры, теодолиты и мерную цепь для геодезической прокладки, а также последнюю техническую новинку – карманный хронометр со второй стрелкой.

список-инструментов

Правда и молодому астроному, и карманным часам не довелось ступить на борт Дискавери. Часы практически сразу после отплытия Даэдалуса разбил один из корабельных котов который, по словам астронома:

“… прыгнул с открытой дверцы шкафа на стол, где лежали часы, и скинул их на пол, отчего они повредились настолько, что перестали ходить. … Этот кот довольно молод и видимо тиканье часов привлекло его внимание.”

2 Мая 1792 года в своём последнем письме к отцу  Гуч написал о своих сомнениях по поводу того, что он видимо использовал не тот меридиан в своих расчётах и о том, что надеется увидеть его осенью 1794-го. 11 Мая 1792 года “Даэдалус” бросил якорь в заливе Ваймеа у берегов острова Оаху в составе Гавайского архипелага. На следующий день командующий кораблём лейтенант Ричард Хергест, астроном Уильям Гуч и несколько матросов отправились на корабельном шлюпе на берег, чтобы договориться с местным племенем о пополнении запасов воды и провианта. Что-то пошло не так на тех переговорах и их небольшой отряд был атакован. Хергест, Гуч и ещё один матрос, португалец по-имени Мануэль, были отрезаны от остальных и убиты.

 

About Salty

Для кого-то морская навигация это хобби, для кого-то - профессия. Для меня - и то и другое одновременно. За время преподавания морской навигации на курсах Королевской Яхтенной Ассоциации (RYA) у меня накопился внушительный список тем, которые мне хотелось бы раскрыть, но отведённого времени явно не хватало. Некоторые родились благодаря вопросам студентов, другие появились во время подготовки к преподаванию очередного курса. А ещё в классической навигации есть довольно много вопросов, с которыми мне самому хотелось бы подробно разобраться.

Comments (2)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Полистать архивы статей можно здесь:

Loading…