Шестое чувство. Навигация

Шестое чувство. Навигация

О приёмах практической навигации, которые используют в своих миграциях птицы, насекомые и млекопитающие нам до сих пор мало что известно. Чуть больше учёным удалось пролить свет на то, как у некоторых братьев наших меньших устроены их органы, отвечающие за навигацию. Но зато нам точно известны факты о том, какие ошеломляющие путешествия проделывают некоторые бесстрашные представители дикой природы, преодолевая тысячи миль через бескрайние океанские просторы. Стрекоза Pantala flavescens, мигрируя из Индии в Африку, пролетают около 10 тысяч морских миль. Полярная Крачка (Sterna paradisaea) летом живет в Арктике, а зимует в Антарктике, совершая два раза в год путешествие длиной почти в 20 тысяч миль. Серый кит (Eschrichtius robustus) в своих сезонных миграциях за пару месяцев преодолевает около 8,5 тысяч миль.

А что же мы, люди? Неужели природа нас обделила? Почему мы также как птицы, киты и дельфины не можем использовать наши внутренние возможности для того, чтобы ориентироваться в море? Или всё таки можем, но давно забыли?

В конце семидесятых годов XX века профессор биологии Робин Бейкер, работавший тогда в университете Манчестера провёл ряд экспериментов на своих студентах. Группу из 4-5 человек Бейкер сажал в грузовой отсек микроавтобуса, завязывал им глаза и по “извилистым просёлочным дорогам” вывозил их в совершенно незнакомое место на расстояние до тридцати миль от университета. Прибыв на место, он выводил студентов по одному, по прежнему с завязанными глазами, и давал некоторое время привыкнуть к новой обстановке. Затем подопытного студента просили показать направление на место, где они сели в автобус. После этого глаза развязывали и просили снова показать направление на место отъезда. В своём докладе, опубликованном в университетском научном журнале, Бейкер писал, что большинство студентов с достаточной степенью определённости правильно указывали направление на Манчестер. Всего таким испытаниям подверглись 64 студента, при этом девушки были точнее с завязанными глазами, а молодые люди – когда повязку снимали.

Как же им это удавалось? Результаты экспериментов, по мнению Бейкера, подтверждали давно вынашиваемую им гипотезу о том, что человек подобно почтовому голубю, пчеле или киту обладает скрытым врождённым инстинктом находить нужное направление. В верхней части клюва птиц и в брюшке пчёл находятся миллионы микроскопических кристалликов магнетита, минерала, обладающего магнитными свойствами. Эти кристаллики подобно стрелке магнитного компаса реагируют на магнитное поле Земли и позволяют их обладателям безошибочно ориентироваться по отношению к линиям этого поля.

Научная общественность довольно скептически отнеслась к выводам учёного. Но Бейкер уверенно шёл вперёд. Его тревожил тот факт, что когда почтовых голубей выпускали в дни магнитных бурь, они теряли свои навигационные способности. В июне 1979 года по предложению местного телеканала он привлёк к своему новому эксперименту сорока двух учащихся школы городка Барнард Кастл (Barnard Castle) в северо-восточной Англии. Так же как и в экспериментах со студентами Манчестерского университета, школьникам завязывали глаза и по просёлочной дороге вывозили в незнакомое место. Однако в отличие от манчестерских студентов, школьникам на лоб, прямо над переносицей привязывали магнит. Причем одной половине испытуемых настоящий магнит, а второй половине – латунную (немагнитную) обманку.

Эксперимент показал, что во второй группе, где привязывали немагнитную латунь, число школьников, показавших в правильном направлении, значительно превысило вероятное число возможных случайных совпадений. Но что же первая половина испытуемых, те, которым привязывали кусочек постоянного магнита? По словам Бейкера “они были полностью дезориентированы и долго не могли понять, где находятся”. Всё это по мнению профессора определённо доказывало, что у нас так же как и у птиц, пчёл и китов тоже есть своя встроенная магнитная стрелка, только мы за свою долгую эволюцию в условиях цивилизации практически разучились ей пользоваться.

Возможно кажущаяся простота опытов и довольно смелые выводы могут заставить усомниться в научности экспериментов, но биография Бейкера, список его научных званий и опубликованных в университетских журналах работ не оставляет никаких сомнений в его порядочности и высочайшем профессионализме как учёного.

Вот лишь некоторые из его научных степеней и опубликованных работ:
– Степень магистра зоологии в 1965-м (Университет в Бристоле)
– Докторская степень в 1969-м, там же. Тема “Эволюция миграционных инстинктов у бабочек”.
– 1976 – 1996: Профессор биологического факультета университета Манчестера. Специализация: орнитология, поведенческая экология, эволюционная биология
– Baker, R.R., Mather, J.G. & Kennaugh, J.H. (1983). Magnetic bones in human sinuses.
– Baker, R.R. (1988). Human magnetoreception for navigation.
– Baker, R.R. (1994). A sense of location. In: Animal Behaviour.

About Salty

Для кого-то морская навигация это хобби, для кого-то - профессия. Для меня - и то и другое одновременно. За время преподавания морской навигации на курсах Королевской Яхтенной Ассоциации (RYA) у меня накопился внушительный список тем, которые мне хотелось бы раскрыть, но отведённого времени явно не хватало. Некоторые родились благодаря вопросам студентов, другие появились во время подготовки к преподаванию очередного курса. А ещё в классической навигации есть довольно много вопросов, с которыми мне самому хотелось бы подробно разобраться.

Comments (2)

  1. Мы часто принимаем как данность утверждение о том, что у человека пять органов чувств. На самом деле их может быть и больше – или меньше, смотря как подойти к этому вопросу. Корреспондент BBC Future объясняет, в чем тут парадокс.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Полистать архивы статей можно здесь:

Loading…